środa, 22 lutego 2017

OLD RIP VAN WINKLE 25YO - GORĄCA PREMIERA TEJ WIOSNY!

W kwietniu tego roku na rynku pojawić ma się prawdziwa gratka dla kolekcjonerów american whiskey i wielbicieli marki Van Winkle. To Old Rip Van Winkle 25YO. Jest to wersja kolekcjonerska, zamknięta srebrnym korkiem w szklanej grawerowanej karafce wykonanej przez Glencairn Crystal Studio. Całość, wraz z korkiem szklanym i certyfikatem (opatrzonym autografem Juliana Van Winkle - wnuczka legendarnego Juliana Proctora "Pappy'ego" Van Winkle) umieszczona jest w skrzynce wykonanej z drewna 11 beczek, w których opisywana tu bourbon whiskey dojrzewała. Skrzynkę wykonała pracownia James Broyhill II of Heritage Handcrafted.
Teraz kilka słów na temat samej whiskey. Jest to oczywiście bourbon pszeniczny (wheated bourbon), czyli taki, jak wszystkie bourbony spod znaku Van Winkle. Destylaty powstały wiosną i latem 1989 roku. Początkowo dojrzewały w magazynie leżakowym w Shively (należącym do Stitzel-Weller Distillery). Po 13 latach (w 2002 roku, kiedy to Van Winkle podpisali umowę z Buffalo Trace na destylację, maturację i butelkowanie ich whiskey) beczki przetransportowano do ceglanego magazynu we Frankforcie na kolejne 12 lat. Beczki w obu przypadkach składowane były na najniższych piętrach magazynów, co miało spowalniać i łagodzić proces maturacji.
w 2014 roku whiskey z 11 wspomnianych beczek zlano do stalowych kadzi w celu zatrzymania procesu dojrzewania (i zachowania profilu aromatyczno-smakowego linii bourbonów Van Winkle).
W sumie z zawartości 11 beczek powstało 710 zestawów w cenie pierwotnej 1.800 $, co oznacza, że na rynku wtórnym możemy spodziewać się ceny co najmniej kilkukrotnie większej.
PS. To tak naprawdę druga edycja specjalnego butelkowania Old Rip Van Winkle. W 2009 roku pojawiła się karafka Old Rip Van Winkle 23YO z dwoma kieliszkami w cenie na rynku pierwotnym 350$. W Europie cena ta została natychmiast podbita do 500 funtów. Dziś wersję tę można czasem namierzyć w cenie 4.000 funtów. A tak ona wygląda:

wtorek, 7 lutego 2017

JACK DANIELS PARTNEREM LIGI NBA

Jak niedawno ogłosił Brown-Forman, należący do niego Jack Daniels został właśnie oficjalnym partnerem marketingowym najlepszej na świecie ligi koszykówki NBA (w tym również WNBA - czyli Women's National Basketball Association, D-League - czyli NBA Development League oraz USA Basketball).
W historii sportu niewiele w sumie jest przypadków łączenia tej gałęzi rozrywki z przedstawicielami przemysłu spirytusowego. Z producentów bourbon whiskey są to np. Beam-Suntory i Yankees Stadium oraz Heaven Hill Brands i Yum!Center. Partnerstwo z NBA podpisał w swoim czasie również Diageo (właściciel takich marek american whiskey, jak I.W. Harper, Orphan Barrel, George Dickel czy Bulleit). 
W ramach partnerstwa z marką Jack Daniels związane będą takie gwiazdy, jak: Michael Jordan, LeBron James czy Chris Paul. Z ich osobami powiązane będą takie produkty, jak koszulki, buty i inne gadżety. Jak potwierdza Emilio Collins (NBA Executive Vice President), oficjalna współpraca z marką Jack Daniels rozpocznie się 17 lutego podczas NBA All-Stars Weekend 2017 w Nowym Orleanie.

BARREL CRAFT SPIRITS BUDUJE WŁASNĄ DESTYLARNIĘ

Barrel Craft Spirits LLC (znany z produkcji takich whiskey, jak Barrel Bourbon i Barrel Whiskey) postanowił powiększyć listę mikrodestylarni, jakie działają na terenie USA (a jest ich już ponad siedemset). Ten znany i uznany (przynajmniej na terenie Stanów Zjednoczonych) Non-Distiller Producer właśnie oznajmił, że jesienią zakończy budowę własnej destylarni. Jej moce produkcyjne maja osiągnąć 750-1000 beczek rocznie. 
Profesjonalnego wsparcia w nowym przedsięwzięciu ma udzielić Tripp Stimson, który w latach 2004-2013 pracował dla Brown-Forman, a do grudnia 2016 roku był mistrzem destylacji w Kentucky Artisan Distillery. 
Joe Beatrice, fundator Barrel Craft Spirits, podkreśla, że pomimo rozpoczęcia produkcji własnych destylatów, wciąż będzie zaopatrywał się w destylaty od innych producentów (jak czynił to wyłącznie do tej pory).  

środa, 25 stycznia 2017

WHISKEY BARONS COLLECTION OD WILD TURKEY

Campari, kupując destylarnię i markę Wild Turkey, obiecywał, że transakcję tę traktuje bardzo poważnie i swoje interesy w dziedzinie american whiskey ma zamiar wciąż rozwijać i poszerzać. Wygląda na to, że słowa dotrzymuje (pomijając milionowe inwestycje w zakupionej destylarni). Oto w amerykańskich mediach, choć jeszcze niezbyt szeroko, rozpowszechniana jest informacja o nowym pomyśle Campari America - Whiskey Barons Collection. Z założenia kolekcja ta miałaby upamiętniać, a nowym fanom gatunku przypominać, wielkie postacie amerykańskiego whiskey biznesu czasów przedprohibicyjnych i ich dzieła sztuki gorzelniczej. 
Pierwszą edycję stanowi Old Ripy Bourbon Whiskey. Edycja ta upamiętnia bourbonową rodzinę Ripy, której przedstawiciele prowadzili rozliczne destylarnie w hrabstwie Anderson, Ky. Jedną z nich była destylarnia znana dziś, jako Wild Turkey (formalnie Boulevard Distillery). To właśnie w niej odbyła się destylacja, maturacja i butelkowanie destylatów użytych do zestawienia tej edycji. Destylaty te spędziły w beczce 8-12 lat. Zabutelkowano je bez filtrowania na zimno (non-chill filtered) z zawartością alkoholu 104 proof (52%) w butelce 375ml. Cena na rynku pierwotnym ma wynieść 50$.
Druga edycję Whiskey Barons Collection stanowi Bond&Lillard Bourbon Whiskey. Ta whiskey z kolei nawiązuje do rodziny Bondów, z której pierwszym destylatorem w 1820 roku został John Bond. W 1869 roku do spółki dołączył C.C. Lillard (szwagier Williama Bonda - wnuka założyciela). Wzorem pierwszej edycji i ta został w całości wyprodukowana w destylarni Wild Turkey. Destylaty, leżakowane nieco ponad 7 lat zostały poddane filtrowaniu przez warstwę węgla drzewnego (charcoal filtered). Butelka o pojemności 375ml zawiera whiskey z zawartością alkoholu 100 proof (50%) i sprzedawana będzie również w cenie 50$ na rynku pierwotnym. 
Obie edycje oficjalnie dostępne będą wyłącznie w wybranych stanach (łącznie w 11), choć do końca jeszcze nie wiadomo, kiedy.
Cóż - na horyzoncie pojawia się właśnie następna kolekcja (po Orphan Barrel od Diageo), która ma być refleksyjna, nostalgiczna, historyczna i jakaś tam pewnie jeszcze... Campari podkreśla, że w miarę możliwości odtwarzane będą w ramach tej kolekcji receptury, metody produkcji oraz inne elementy natury historycznej, jak chociażby konsultacje z członkami rodzin, wspomnienia i wskazówki osób partycypujących w projekcie, a mających związek z konkretną edycją. Szczegółów destylacyjnych prezentowanych edycji jednak firma nie podaje, przynajmniej na razie. Mimo to może to być ciekawa propozycja dla części fanów bourbon whiskey, którzy być może po raz pierwszy spotkają się w ogóle z takimi nazwiskami (tym bardziej, że oryginalnych whiskey Old Ripy czy Bond&Lillard praktycnie nie sposób już dostać).

wtorek, 10 stycznia 2017

PARKER BEAM - LEGENDA BOURBONA - NIE ŻYJE!

Po kilkuletnim zmaganiu się z chorobą (ALS - stwardnienie zanikowe boczne) zmarł jeden z najwybitniejszych mistrzów destylacji - Parker Beam - prawdziwa legenda bourbona. O jego chorobie pisałem w lutym 2013 roku (patrz tutaj). Po tym czasie ruszyła szeroka kampania na rzecz zasilania fundacji stworzonej dla chorych na ALS, której patronował sam Parker Beam. Jednym z działań było wykreowanie limitowanej edycji bourbona Master Distiller'ss Unity, o czym pisałem we wrześniu 2013 (patrz tutaj).
Parker Beam urodził się w 1941 roku. Swoją pracę dla Heaven Hill rozpoczął w 1960 roku, zastępując z kolei na stanowisku master distillera swojego ojca Earla Beama w 1975 roku. Obecnie mistrzem destylacji HH jest syn Parkera, Craig Bem.
To już kolejna śmierć wielkiej postaci amerykańskiego whisky-biznesu, po takich baronach bourbona, jak Booker Noe, Elmer T. Lee czy Lincoln Henderson...

środa, 21 grudnia 2016

23. WHISKY ADVOCATE AWARDS - ROZDANE!!!

Znani są już wszyscy zwycięzcy we wszystkich kategoriach tegorocznej 23. Annual Whisky Advocate Awards (o czym wspominałem tutaj). Poniżej prezentuję listę laureatów w każdej z kategorii:
1. CRAFT WHISKEY OF THE YEAR
Bainbridge Yama American Single Grain Barley Mizunara Japanese Oak Cask (45%)
2. AMERICAN WHISKEY OF THE YEAR
Booker's Rye (68,1%)
3. CANADIAN WHISKY OF THE YEAR
Crown Royal Cornerstone Blend (40,3%)
4. IRISH WHISKEY OF THE YEAR
Redbreast Lustau Edition (46%)
5. JAPANESE WHISKY OF THE YEAR
Yoichi Single Malt (45%)
6. WORLD WHISKY OF THE YEAR
Amrut Spectrum (50%)
7. BLENDED / BLENDED MALT WHISKY OF THE YEAR
William Grant & Sons Rare Cask Reserves Ghosted Reserve 21YO (42,8%)
8. SPEYSIDE SINGLE MALT OF THE YEAR
Glenrothes Vintage Reserve (40%)
9. ISLAY SINGLE MALT OF THE YEAR
Lagavulin 25YO (50,9%)
10. HIGHLAND SINGLE MALT OF THE YEAR
Brora 38YO (Diageo Special Releases 2016) (48,6%)
11. LOWLANDS / CAMPBELTOWN WHISKY OF THE YEAR
Ailsa Bay (48,9%)
12. LIFETIME ACHIEVEMENT AWARDS
* Richard Paterson - Scotch Single Malt Master Blender z 50-letnim stażem w biznesie
* Eddie MacAffer - Bowmore ex-Master Distiller równiez z 50-letnim stażem w biznesie
* Willie Cochrane - Isle of Jura Distillery Manager z 39-letnim stażem w biznesie
13. DISTILLER OF THE YEAR
High West Distillery 
Gratuluję wszystkim zwycięzcom i już dziś zapraszam na wyniki kolejnej edycji WAA za rok... :)

niedziela, 18 grudnia 2016

WILD TURKEY MASTER'S KEEP DECADES

Po zeszłorocznej premierze bourbona Wild Turkey Master's Keep 17YO (o którym pisałem tutaj) Eddie Russell (mistrz destylacji i syn słynnego Jimmy'ego Russella) ogłosił, że fani marki mogą liczyć na kolejną edycję tej serii.

Nowy Master's Keep ma pojawić się już w styczniu przyszłego roku, jednak nie będzie to whiskey 17-letnia.

Eddie Russell tym razem postanowił zmieszać ze sobą destylaty w wieku od 10 do aż 20 lat spędzonych w beczce. 20-letnie destylaty WT skierowane do butelkowania, to naprawdę wydarzenie historyczne dla tej destylarni. Wszak Jimmy Russell słynął z tego, że aprobował gównie bourbony co najwyżej 8-10-letnie (choć rzecz jasna wypuszczał na rynek i starsze 12, 15 i 17-letnie, ale rzadko...). Najstarszymi bourbonami WT dostępnymi na rynku były bourbony 17-letnie:
1. WT 17YO (na rynek japoński)
2. WT Masters Keep 17YO
Opisywana tu edycja WT ma upamiętniać 35 lat pracy Eddie'go Russella dla Wild Turkey. jak podaje etykieta, destylaty do tej edycji maturowano w magazynie leżakowym, zwanym "McBryer Rickhouse".
Nowy WT będzie dostępny z zawartością alkoholu 104 proof (52%) - niestety na razie do końca nie wiadomo, czy to barrel proof czy efekt rozcieńczania. Na pewno wiadomo za to, ze whiskey ta jest filtrowana na ciepło (non-chill filtered).
Krótki film reklamowy na temat najnowszego Wild Turkey Master's Keep Decades możecie obejrzeć tutaj.

poniedziałek, 12 grudnia 2016

WAREHOUSE X - WYNIKI PIERWSZEJ FAZY EXPERYMENTU

W 2013 roku Buffalo Trace Distillery rozpoczęła kolejny swój experyment. Był on ściśle związany z wybudowaniem nowej mikrodestylarni oraz specjalnego magazynu leżakowego - warehouse X (o czym pisałem tutaj).
Dziś chcę poinformować, że destylarnia ogłosiła zakończenie pierwszej fazy experymentu. Faza ta dotyczyła czynnika różnicującego, jakim było naturalne światło i jego wpływ na maturację whiskey. Projekt objął 4 sekcje magazynu X:
1. W pierwszej sekcji beczki z dojrzewającym destylatem oświetlone były światłem naturalnym o natężeniu 50%, przy czym beczki w tej sekcji magazynu spoczywały w temperaturze zbliżonej do naturalnej, panującej aktualnie na zewnątrz.
2. W drugiej sekcji beczki znajdowały się w całkowitej ciemności, ale w stałej temperaturze 22 stopni C.
3. Sekcja trzecia, to również całkowita ciemność, jednak z temperatura aktualnie panującą na zewnątrz magazynu X.
4. Ostatnia sekcja, to beczki z dostępem do 100% naturalnego oświetlenia i z temperaturą aktualnie panującą na zewnątrz.
W sekcjach, w których panowała naturalna temperatura, jej zmiany w ciągu roku notowano w zakresie od -23 do +40 stopni C (przy zmianach ciśnienia od -2,5 psi do 2,5 psi). 
Na podstawie wyników tego experymentu stwierdzono, ze naturalne światło nie ma istotnego wpływu na barwę i zawartość alkoholu w whiskey. To oznaczałoby raczej obalenie teorii o wyższości tzw. "honey barrels" (beczki ze środkowych i/lub górnych pięter naprzeciw okien) nad innymi beczkami. Mistrz destylacji Harlen Wheatley wskazuje tu raczej na takie czynniki, jak temperatura, ciśnienie, wilgotność i dostęp do świeżego powietrza. jak potwierdza Wheatley, 150 beczek uczestniczących w tej fazie experymentu zostanie przetransportowanych do regularnego magazynu leżakowego na dalsze dojrzewanie. 
Kolejna faza obejmie temperaturę, jako czynnik różnicujący. Wyniki za następne dwa lata...

czwartek, 8 grudnia 2016

23. ANNUAL WHISKY ADVOCATE AWARDS

Już po raz 23-ci amerykański kwartalnik Whisky Advocate (dawniej Malt Advocate) ogłosi wyniki swojego dorocznego konkursu Whisky Advocate Awards. Panel ekspercki, na czele z redaktorem naczelnym Johnem Hanselem, przyzna nagrody w nastepujacych kategoriach:
1. Craft Whiskey
2. American Whiskey
3. Canadian Whisky
4. Irish Whiskey
5. Japanese Whisky
6. World Whisky
7. Blended / Blended Malt Whisky
8. Speyside Single malt
9. Islay Single Malt
10. Highland Single Malt
11. Lowlands / Campbeltown Single Malt
12. Lifetime Achievement Awards
13. Distiller of the Year
Pełną listę zwycięzców przedstawię tuż po przyznaniu nagrody w ostatniej 13. kategorii, co nastąpi 21 grudnia tego roku... 

sobota, 3 grudnia 2016

NOWE SZATY WOODFORD RESERVE

Woodford Reserve Distillery (należąca do Brown-Forman Corp.) ogłosiła właśnie wprowadzenie na rynek swoich whiskey w nowej odsłonie. Największe zmiany dotyczą Woodford Reserve Double Oked, której butelka będzie od teraz nieco niższa i szersza od dotychczasowej (standardowej dla Woodford Reserve Distiler's Select.
                                                                          Stara butelka
                                                                         Nowa butelka
Jedną z największych zmian, jakie można zauważyć w całej gamie Whiskey Woodford Reserve, jest zniknięcie okrągłego tłoczenia z napisem "LG", który stanowił skrót od poprzedniej nazwy destylarni - Labrot & Graham. Na nowych butelkach obecne jest okrągłe tłoczenie ze skrótem "WR" - od Woodford Reserve. 
Poniżej prezentuję nowe butelki Woodford Reserve Distiller's Select Bourbon Whiskey oraz Rye Whiskey: