wtorek, 10 stycznia 2017

PARKER BEAM - LEGENDA BOURBONA - NIE ŻYJE!

Po kilkuletnim zmaganiu się z chorobą (ALS - stwardnienie zanikowe boczne) zmarł jeden z najwybitniejszych mistrzów destylacji - Parker Beam - prawdziwa legenda bourbona. O jego chorobie pisałem w lutym 2013 roku (patrz tutaj). Po tym czasie ruszyła szeroka kampania na rzecz zasilania fundacji stworzonej dla chorych na ALS, której patronował sam Parker Beam. Jednym z działań było wykreowanie limitowanej edycji bourbona Master Distiller'ss Unity, o czym pisałem we wrześniu 2013 (patrz tutaj).
Parker Beam urodził się w 1941 roku. Swoją pracę dla Heaven Hill rozpoczął w 1960 roku, zastępując z kolei na stanowisku master distillera swojego ojca Earla Beama w 1975 roku. Obecnie mistrzem destylacji HH jest syn Parkera, Craig Bem.
To już kolejna śmierć wielkiej postaci amerykańskiego whisky-biznesu, po takich baronach bourbona, jak Booker Noe, Elmer T. Lee czy Lincoln Henderson...

środa, 21 grudnia 2016

23. WHISKY ADVOCATE AWARDS - ROZDANE!!!

Znani są już wszyscy zwycięzcy we wszystkich kategoriach tegorocznej 23. Annual Whisky Advocate Awards (o czym wspominałem tutaj). Poniżej prezentuję listę laureatów w każdej z kategorii:
1. CRAFT WHISKEY OF THE YEAR
Bainbridge Yama American Single Grain Barley Mizunara Japanese Oak Cask (45%)
2. AMERICAN WHISKEY OF THE YEAR
Booker's Rye (68,1%)
3. CANADIAN WHISKY OF THE YEAR
Crown Royal Cornerstone Blend (40,3%)
4. IRISH WHISKEY OF THE YEAR
Redbreast Lustau Edition (46%)
5. JAPANESE WHISKY OF THE YEAR
Yoichi Single Malt (45%)
6. WORLD WHISKY OF THE YEAR
Amrut Spectrum (50%)
7. BLENDED / BLENDED MALT WHISKY OF THE YEAR
William Grant & Sons Rare Cask Reserves Ghosted Reserve 21YO (42,8%)
8. SPEYSIDE SINGLE MALT OF THE YEAR
Glenrothes Vintage Reserve (40%)
9. ISLAY SINGLE MALT OF THE YEAR
Lagavulin 25YO (50,9%)
10. HIGHLAND SINGLE MALT OF THE YEAR
Brora 38YO (Diageo Special Releases 2016) (48,6%)
11. LOWLANDS / CAMPBELTOWN WHISKY OF THE YEAR
Ailsa Bay (48,9%)
12. LIFETIME ACHIEVEMENT AWARDS
* Richard Paterson - Scotch Single Malt Master Blender z 50-letnim stażem w biznesie
* Eddie MacAffer - Bowmore ex-Master Distiller równiez z 50-letnim stażem w biznesie
* Willie Cochrane - Isle of Jura Distillery Manager z 39-letnim stażem w biznesie
13. DISTILLER OF THE YEAR
High West Distillery 
Gratuluję wszystkim zwycięzcom i już dziś zapraszam na wyniki kolejnej edycji WAA za rok... :)

niedziela, 18 grudnia 2016

WILD TURKEY MASTER'S KEEP DECADES

Po zeszłorocznej premierze bourbona Wild Turkey Master's Keep 17YO (o którym pisałem tutaj) Eddie Russell (mistrz destylacji i syn słynnego Jimmy'ego Russella) ogłosił, że fani marki mogą liczyć na kolejną edycję tej serii.

Nowy Master's Keep ma pojawić się już w styczniu przyszłego roku, jednak nie będzie to whiskey 17-letnia.

Eddie Russell tym razem postanowił zmieszać ze sobą destylaty w wieku od 10 do aż 20 lat spędzonych w beczce. 20-letnie destylaty WT skierowane do butelkowania, to naprawdę wydarzenie historyczne dla tej destylarni. Wszak Jimmy Russell słynął z tego, że aprobował gównie bourbony co najwyżej 8-10-letnie (choć rzecz jasna wypuszczał na rynek i starsze 12, 15 i 17-letnie, ale rzadko...). Najstarszymi bourbonami WT dostępnymi na rynku były bourbony 17-letnie:
1. WT 17YO (na rynek japoński)
2. WT Masters Keep 17YO
Opisywana tu edycja WT ma upamiętniać 35 lat pracy Eddie'go Russella dla Wild Turkey. jak podaje etykieta, destylaty do tej edycji maturowano w magazynie leżakowym, zwanym "McBryer Rickhouse".
Nowy WT będzie dostępny z zawartością alkoholu 104 proof (52%) - niestety na razie do końca nie wiadomo, czy to barrel proof czy efekt rozcieńczania. Na pewno wiadomo za to, ze whiskey ta jest filtrowana na ciepło (non-chill filtered).
Krótki film reklamowy na temat najnowszego Wild Turkey Master's Keep Decades możecie obejrzeć tutaj.

poniedziałek, 12 grudnia 2016

WAREHOUSE X - WYNIKI PIERWSZEJ FAZY EXPERYMENTU

W 2013 roku Buffalo Trace Distillery rozpoczęła kolejny swój experyment. Był on ściśle związany z wybudowaniem nowej mikrodestylarni oraz specjalnego magazynu leżakowego - warehouse X (o czym pisałem tutaj).
Dziś chcę poinformować, że destylarnia ogłosiła zakończenie pierwszej fazy experymentu. Faza ta dotyczyła czynnika różnicującego, jakim było naturalne światło i jego wpływ na maturację whiskey. Projekt objął 4 sekcje magazynu X:
1. W pierwszej sekcji beczki z dojrzewającym destylatem oświetlone były światłem naturalnym o natężeniu 50%, przy czym beczki w tej sekcji magazynu spoczywały w temperaturze zbliżonej do naturalnej, panującej aktualnie na zewnątrz.
2. W drugiej sekcji beczki znajdowały się w całkowitej ciemności, ale w stałej temperaturze 22 stopni C.
3. Sekcja trzecia, to również całkowita ciemność, jednak z temperatura aktualnie panującą na zewnątrz magazynu X.
4. Ostatnia sekcja, to beczki z dostępem do 100% naturalnego oświetlenia i z temperaturą aktualnie panującą na zewnątrz.
W sekcjach, w których panowała naturalna temperatura, jej zmiany w ciągu roku notowano w zakresie od -23 do +40 stopni C (przy zmianach ciśnienia od -2,5 psi do 2,5 psi). 
Na podstawie wyników tego experymentu stwierdzono, ze naturalne światło nie ma istotnego wpływu na barwę i zawartość alkoholu w whiskey. To oznaczałoby raczej obalenie teorii o wyższości tzw. "honey barrels" (beczki ze środkowych i/lub górnych pięter naprzeciw okien) nad innymi beczkami. Mistrz destylacji Harlen Wheatley wskazuje tu raczej na takie czynniki, jak temperatura, ciśnienie, wilgotność i dostęp do świeżego powietrza. jak potwierdza Wheatley, 150 beczek uczestniczących w tej fazie experymentu zostanie przetransportowanych do regularnego magazynu leżakowego na dalsze dojrzewanie. 
Kolejna faza obejmie temperaturę, jako czynnik różnicujący. Wyniki za następne dwa lata...

czwartek, 8 grudnia 2016

23. ANNUAL WHISKY ADVOCATE AWARDS

Już po raz 23-ci amerykański kwartalnik Whisky Advocate (dawniej Malt Advocate) ogłosi wyniki swojego dorocznego konkursu Whisky Advocate Awards. Panel ekspercki, na czele z redaktorem naczelnym Johnem Hanselem, przyzna nagrody w nastepujacych kategoriach:
1. Craft Whiskey
2. American Whiskey
3. Canadian Whisky
4. Irish Whiskey
5. Japanese Whisky
6. World Whisky
7. Blended / Blended Malt Whisky
8. Speyside Single malt
9. Islay Single Malt
10. Highland Single Malt
11. Lowlands / Campbeltown Single Malt
12. Lifetime Achievement Awards
13. Distiller of the Year
Pełną listę zwycięzców przedstawię tuż po przyznaniu nagrody w ostatniej 13. kategorii, co nastąpi 21 grudnia tego roku... 

sobota, 3 grudnia 2016

NOWE SZATY WOODFORD RESERVE

Woodford Reserve Distillery (należąca do Brown-Forman Corp.) ogłosiła właśnie wprowadzenie na rynek swoich whiskey w nowej odsłonie. Największe zmiany dotyczą Woodford Reserve Double Oked, której butelka będzie od teraz nieco niższa i szersza od dotychczasowej (standardowej dla Woodford Reserve Distiler's Select.
                                                                          Stara butelka
                                                                         Nowa butelka
Jedną z największych zmian, jakie można zauważyć w całej gamie Whiskey Woodford Reserve, jest zniknięcie okrągłego tłoczenia z napisem "LG", który stanowił skrót od poprzedniej nazwy destylarni - Labrot & Graham. Na nowych butelkach obecne jest okrągłe tłoczenie ze skrótem "WR" - od Woodford Reserve. 
Poniżej prezentuję nowe butelki Woodford Reserve Distiller's Select Bourbon Whiskey oraz Rye Whiskey:

wtorek, 29 listopada 2016

NAJWIĘKSZY WAREHOUSE W KENTUCKY OTWARTY!

Heaven Hill Brands świętował właśnie otwarcie swojego najnowszego magazynu leżakowego. Magazyn ten dzięki swojej pojemności (7 pieter, 660.000 beczek) jest obecnie największym magazynem na whiskey w Kentucky. Łącznie HH planuje wybudować w tym miejscu (Cox Creek Barrel Warehouse Site) 10 magazynów. Omawiany magazyn jest drugi i oficjalnie nosi nazwę "Warehouse Two". Pierwszy ("Warehouse One") oddano do użytku pod koniec lipca br., po czym w połowie listopada został kompletnie wypełniony beczkami whiskey.
Heaven Hill dysponuje aktualnie 53 magazynami leżakowymi, rozlokowanymi w hrabstwie Nelson i Jefferson, w których przetrzymuje łącznie 1.200.000 beczek.
Podczas otwarcia do Warehouse Two trafiła inauguracyjna beczka bourbon whiskey:

piątek, 25 listopada 2016

O.F.C. VINTAGE COLLECTION OD BUFFALO TRACE

Buffalo Trace Distillery zapowiedziała właśnie nową exkluzywną kolekcję swoich bourbon whiskey - O.F.C. - Old Fashioned Copper. Nazwa nawiązuje do oryginalnej nazwy destylarni, którą w swoim czasie we władaniu miał słynny Col. Edmund H. Taylor. Na marginesie dodam, że tak naprawdę nie wiadomo do końca, co skrót O.F.C. w nazwie destylarni naprawdę znaczy - czyżby więc rzeczywiście Old Fashioned Copper? Widocznie panowie z Buffalo Trace wiedzą coś, czego my jeszcze nie wiemy...
Wróćmy jednak do samej kolekcji. Z założenia będzie ona obejmowała konkretne roczniki produkcji. Na początek będą to roczniki 1980 (100 butelek), 1982 (50 butelek) i 1983 (50 butelek). Jak zapowiada producent, następne roczniki obejmą lata 90-te XX wieku, w tym rok 1993. Do końca niestety nie wiadomo, ile lat w beczce spędziły zapowiadane pierwsze edycje tej whiskey. Jeśli założymy, że aż do zabutelkowania whiskey te znajdowały się w beczce (a nie np. w stalowych kadziach w celu zatrzymania procesu maturacji w określonym momencie), to w przypadku O.F.C. 1980 Vintage mielibyśmy do czynienia z bourbon whiskey 36-letnią (co by oznaczało, że jest to najstarsza bourbon whiskey, która znalazła się w butelce). Niestety nie wiadomo, czy takie domysły mają odzwierciedlenie w rzeczywistości z uwagi na skąpe w tej materii informacje producenta. Co więcej, w materiałach prasowych można się doczytać, że kolekcję O.F.C. będą stanowić destylaty 20- i ponad-20-letnie. Szczerze mówiąc nie bardzo wiadomo, jak dokładnie te słowa rozumieć. Czas zapewne rozwieje moje wątpliwości (o czym nie omieszkam zaraz poinformować).
Sama butelka nawiązuje do karafy, używanej w destylarni w początkach XX wieku (na co wskazują archiwa firmy):
Do zestawu (butelka + drewniane pudełko z miedzianymi elementami) dołączana będzie informacja na temat ważnych wydarzeń z historii USA, które miały miejsce w danym roku), np. edycja 1980 obejmie notkę nt. zwycięstwa hokejowej drużyny USA nad drużyną ZSRR oraz elekcji Ronalda Reagan na prezydenta USA. 
Jak zapowiada producent, pierwsze edycje O.F.C. Vintage Collection nie będą przeznaczone na sprzedaż, ale trafią na aukcję, z kórych dochód dotrze ostatecznie do amerykańskich organizacji pożytku publicznego. Rynek również ma się doczekać wspomnianej kolekcji, jednak dopiero w niedalekiej przyszłości - kiedy, jakie to będą roczniki i w jakiej cenie - tego dziś jeszcze nie wiadomo...
Więcej na temat nowej kolekcji O.F.C. znajdziecie tutaj

środa, 23 listopada 2016

MICHTER'S CELEBRATION ZA 5.000 DOLCÓW

Przed kilkoma dniami świat plotek na temat american whiskey obiegła wiadomość, że Michter's  szykuje bardzo limitowaną i bardzo drogą edycję - Michter's Celebration Sour Mash. Plotki zdają się okazywać uzasadnione, jako że firma rzeczywiście w końcu ogłosiła wypuszczenie na rynek wyżej wspomnianej whiskey w cenie 5.000 $. Edycja ma być ograniczona do zaledwie 256 butelek.
Jak podaje producent, mieszankę zestawiono z destylatów bourbon whiskey i rye whiskey, leżakujących w sumie w 6 beczkach. Wiek destylatów rozciąga się od nieco ponad 10-letnich do 33-letnich.
Mieszankę skomponował podobno sam mistrz destylacji Willie Pratt jeszcze, zanim przeszedł na zasłużoną emeryturę. Edycję Michter's Celebration Sour Mash 2016 zabutelkowano z zawartością alkoholu 116,8 Proof (58,4%). Whiskey będzie dostępna w USA oraz nielicznych wybranych rynkach zagranicznych (dokładnie jakich, na razie nie wiadomo...). 

Dla porównania poniżej prezentuję poprzednią (pierwszą) edycję z 2013 roku (Michter's Celebration Sour Mash 30YO), która kosztowała 3.000-4.000 dolarów, a dziś na aukcjach internetowych w Niemczech osiąga cenę zbliżoną do 8.000 euro.
Wygląda na to, że Michter's kontynuuje produkcję super drogich whiskey (chodzi o rynek pierwotny), których ceny z gruntu rzeczy w żaden racjonalny sposób uzasadnić się nie da. Niestety rynek połknie tę propozycję i to szybko, powodując tym samym, że apetyt producentów na  wypuszczanie idiotycznie drogich edycji nie będzie słabnąć...

niedziela, 20 listopada 2016

20 LAT BOURBONA WOODFORD RESERVE

Niedawno Woodford Reserve Distillery świętowała 20-lecie swojej reaktywacji w 1996 roku, kiedy to na rynku pojawiła się po raz pierwszy Woodford Reserve Distiller's Select Kentucky Straight Bourbon Whiskey. 
Jubileuszowa uroczystość odbyła się na terenie zabytkowej destylarni w Versailles i zakończyła się napełnieniem specjalnej beczki, która ma leżakować w magazynie przez następne 20 lat.
Oto krótki rys historyczny destylarni:
1812 - Farmer i destylator, Elijah Pepper, buduje małą drewnianą destylarnię na własny użytek
1838 - Powstaje obecna kamienna destylarnia, którą funduje Oscar Pepper (syn Elijaha) i zatrudnia w niej słynnego innowatora, dr Jamesa Crowa. Firma zaczyna destylować komercyjnie.
1878 - Destylarnię kupują Leopold Labrot i James Graham. Destylarnia zmienia nazwę na Labrot & Graham Distillery.
1941 - Destylarnie kupuje Brown-Forman Corporation
1968 - Destylarnia zostaje wyciszona
1971 - Destylarnie kupuje sąsiadujący z firmą farmer, zamieniając ją znów na manufakturę do własnego użytku
1994 - Destylarnię ponownie kupuje Brown-Forman, by w ten sposób bezpośrednio konkurować z Makers Mark Distillery
1996 - Pojawia się Woodford Reserve Distiller's Select, będący mieszanką bourbon whiskey z Labrot & Graham Distillery oraz z Early Times Distillery (obecnie Brown Forman Distillery)
2003 - Destylarnia zmienia nazwę na Woodford Reserve Distillery
2006 - Lincolna Hendersona na stanowisku mistrza destylacji zmienia Chris Morris, który piastuje te funkcję do dziś
Obecna linia bourbon whiskey z Woodford Reserve Distillery obejmuje:
1. WR Distiller's Select
2. WR Master's Collection
3. WR Double Oaked
4. WR Distillery Series
Jeśli chcecie dowiedzieć się więcej na temat destylarni i jej produktów, zajrzyjcie tutaj